LA VERDAD - Tras la voz de las campanas

Tras la voz de las campanas

La Universidad de Alicante realiza con uno de estos instrumentos un estudio sobre su sonoridad, origen y estructura para crear un modelo matemático

Imagen de la campana que se utiliza en el estudio - AUTOR: LA VERDAD
Imagen de la campana que se utiliza en el estudio - AUTOR: LA VERDAD

¿Cuál es el secreto de la voz de las campanas, que a lo largo de los siglos siguen cautivando con su sonido? Un paso adelante para desentrañarlo se está dando en la Universidad de Alicante, donde un grupo de investigadores está estudiando las ondas de su tañido y describiendo matemáticamente la mecánica de su volteo.

Dirigido por Salvador Ivorra, profesor de Estructuras y subdirector de la Politécnica Superior, este grupo ha realizado, además de un estudio acústico de estos instrumentos, otros sobre el volteo y sus efectos dinámicos en los campanarios.

Uno de los principales objetivos del estudio acústico es conocer cómo afecta a la sonoridad de las campanas la sustitución de los tradicionales yugos de madera por otros de hierro. «Cuando en los años sesenta y setenta se llevó a cabo una gran campaña de restauración se sustituyeron muchos de los antiguos yugos de madera por otros de hierro. Sin embargo, se obtenía la sensación de que se modificaba el sonido de las campas y de que comparativamente el producido por los yugos de madera era más solemne. Nuestro trabajo se trata de comparar las notas de una misma campana, analizando primero sus tañidos con yugo de madera y luego de acero», señala Salvador Ivorra.

En una instalación insonorizada montada en su laboratorio de la Politécnica y con la ayuda de sensores, acelerómetros, ordenadores y otros instrumentos, los investigadores -además de Ivorra, Genaro Vera, profesor de Física Aplicada, y Ramón Irles y Enrique Segovia, de Ingeniería de la Construcción-, hacen voltear la campana y estudian sus sonidos y las fuerzas mecánicas que produce su giro para estimar cómo pueden repercutir en las torres, convirtiendo ondas y fuerzas en representaciones matemáticas. Explica que son variados los factores que influyen en el sonido que percibimos de una campana. Los principales son su aleación, su tamaño y su forma, pero también influyen la conexión entre campana y badajo, la resonancia de la torre y si el campanario tiene bóveda o no... hasta varía el sonido percibido según se trate de un día soleado o nuboso.

No sólo cada campana tiene su propio timbre y tono, sino que cabe distinguir los de un país de otro. Así, mientras que las campanas españolas son muy equilibradas y giran completamente con velocidad prácticamente constante, en los sistemas centroeuropeo e inglés las campanas están muy desequilibradas; en el primer caso, oscilan con ángulos entre 60º y 120º, y en el segundo giran 360º en un sentido y 360º en el otro. «El siguiente paso será calcular la resonancia mecánica sobre el campanario». Ivorra tiene ya experiencia previa en estudios estructurales de campanarios, entre otros uno realizado sobre el campanario de Agost.

Madera de algarrobo

La campana que emplean para sus cálculos ha sido cedida por la Conselleria de Cultura. Tiene unos 170 kilos de peso y es capaz de voltear a razón de 40 vueltas por minuto. Es un instrumento recién hecho, fundido para una obra de teatro -Comedias Bárbaras de Valle Inclán, representada en Sagunto-, con un yugo de madera hecho según el diseño tradicional, pero con una diferencia: la madera no es de algarrobo como era habitual, dada la gran escasez de este árbol en la actualidad, sino de maderas tropicales importadas. También se ha perdido las técnicas de tratamiento que se la aplicaban, que incluían impregnaciones de brea. La propia campana hubo de ser fundida en Cantabria.

Esplendor

Explica Salvador Ivorra que durante la época de esplendor de estos instrumentos, cada reino tenía sus propios modelos de campana. Así, las de Castilla y Aragón diferían: la de Castilla era más cilíndrica. Los fundidores también tenían sus propios secretos artesanos, por ejemplo, en la aleación del bronce, a la que además de los metales básicos que lo componen, cobre y estaño, se añadían pequeñas cantidades de otras sustancias -por ejemplo, plata- con la esperanza de enriquecer no sólo el propio instrumento, sino también su sonido.

También influye en el sonido de una campana el badajo. Para evitar los accidentes debido a sus desprendimientos, más frecuentes de lo que parece, se han sustituido las sujeciones tradicionales, a veces con tiras de cuero, por cables de acero que afectan al golpe del badajo y, por ello, al tañido. Para evaluar científicamente este fenómeno los investigadores utilizan un afinador o diapasón electrónico, que compara la frecuencia de onda de los sonidos que emite la campana.

Añade Ivorra que el propio sistema de volteo parece influir en la sonoridad. «No es lo mismo la cadencia del realizado a brazo que el actual sistema de volteo mediante motores eléctricos, con cinta continua de transmisión, que también modifica el sonido respecto al tradicional, algo que perciben las personas con suficiente sensibilidad musical». En la Comunidad hay unas 10.000 campanas, destaca Ivorra, con un gremio de campaneros muy orgulloso de sus tradiciones y varias empresas especializadas en la restauración.

LA VERDAD

La Verdad (13-02-2007)

  • SAGUNT: Campanas, campaneros y toques
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  • PORTILLA, HERMANOS (GAJANO) (MARINA DE CUDEYO) : Intervenciones
  • Acústica, afinación de les campanas: Bibliografía

     

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